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Aumentan los casos de sonambulismo en menores

El experto descarta que suela haber “una enfermedad de base” que cause estos síntomas, aunque sí reconoce que existe “una carga genética, un alto porcentaje de herencia”. Pin afirma que “el 60 por ciento de los niños que tienen sonambulismo, tiene padres que tuvieron antecedentes”. A pesar de que añade que existen otros factores desencadenantes, como “los trastornos respiratorios durante el sueño o el estrés”, reconoce que la causa exacta “no se conoce”. La presencia de elementos informáticos en las habitaciones de los niños es en su opinión, “una de las causas” del incremento actual de los casos de sonambulismo entre los menores.

El sonambulismo se produce, “generalmente, en el primer tercio de la noche, en el paso de un sueño profundo no REM a un sueño más superficial”, explica el experto. Lo que le ocurre a la persona que lo padece es que “mientras su cerebro está durmiendo, su cuerpo se despierta”, algo que hace que realice “ciertos movimientos sin control cerebral”, sostiene.

Su incidencia es mayor en los niños, de los que un seis por ciento de los que tienen entre seis y once años lo padecen. Estos episodios suelen desaparecer “espontáneamente”, ya que aproximadamente “un 65 por ciento” deja de sufrirlos transcurridos cinco años desde la primera vez que le ocurrieron, explica.

El tratamiento para ellos se basa fundamentalmente “en la mejora de la higiene del sueño”, además de en establecer medidas de seguridad para que no tenga ningún incidente durante los episodios, asegura Pin. No obstante, confirma que existen otras terapias, que no suelen ser necesarias, como “las técnicas conductuales basadas en los despertares precoces y, en algún caso, el tratamiento farmacológico si las consecuencias lo requieren”.

Hasta que mejoran en su afectación, los menores pueden sufrir, dependiendo de la frecuencia y la intensidad del episodio, y de si existe enfermedad subyacente, “dificultades de aprendizaje y más irritabilidad”.

Los profesionales de la Asociación Española del Sueño recomeindan que, en cualquier caso, “no hay que despertar nunca a un sonámbulo durante los entre 5 y 15 minutos que dura el episodio, hay que observarlo para evitar que se haga daño”. Si este problema aparece en la adolescencia o en la edad adulta, “lo primero que hay que hacer es tratar la posible enfermedad de base, que puede ser un trastorno respiratorio como la apnea del sueño”.