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Las paperas

El virus de las paperas inicialmente penetra y se multiplica en las células del aparato respiratorio para luego ser transportado por la sangre hacia todos los tejidos, teniendo predilección por las glándulas salivales, siendo una de ellas la parótida. Por esta razón se puede aislar al virus en saliva, también se le puede aislar en orina o en cualquier otro tejido. El contagio de la enfermedad puede ser por contacto directo o por objetos contaminados con saliva u orina. Puede presentarse a cualquier edad siendo más frecuente en adultos jóvenes y la infección supone la inmunidad para toda la vida.

Pueden darse casos durante todo el año, pero es más frecuente hacia el final del invierno y el comienzo de la primavera. Se pueden producir epidemias cuando varias personas propensas viven juntas. Aunque la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, la mayoría de los casos afecta a niños entre 5 y 15 años de edad. La enfermedad no es frecuente en menores de 2 años.

Desarrollo de las paperas

Los primeros síntomas son el dolor y endurecimiento en la zona correspondiente a la glándula parótida (entre el lóbulo de la oreja y la mandíbula), debido a la inflamación de la zona. También es frecuente que el lóbulo de la oreja se eleve un poco.

Tras el contagio, el aumento del tamaño de la glándula alcanza su máximo volumen a los 2 – 3 días. Generalmente primero se inflama un lado y en el transcurso de 2 días el otro lado; aunque puede sólo ser en un solo lado. Suele además asociarse a fiebre generalmente menor de 40º. El periodo en que suelen aparecer los síntomas es aproximadamente de 3-7 días, aunque esto es muy variable de una persona a otra.

Síntomas más comunes:

  • Inflamación de la parótida (o parotiditis) en el 60-70% de las infecciones y el 95% de los pacientes con síntomas. Parotitis causa hinchazón y dolor local, sobre todo cuando se mastica. Puede ocurrir en un lado, pero es más común en ambos lados en aproximadamente el 90% de los casos.
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inflamación dolorosa de los testículos (orquitis).  Varones que han pasado la pubertad y que desarrollan paperas tienen un riesgo del 30 por ciento de padecer orquitis.

Otros síntomas de las paperas pueden incluir boca seca, dolor del rostro y / o de los oídos y, ocasionalmente, en casos más graves, pérdida de la voz. Además, hasta el 20% de las personas infectadas con el virus de las paperas no presenta síntomas, por lo que es posible infectarse y propagar el virus sin saberlo.

El mejor tratamiento es la prevención mediante las vacunas, cuya primera dosis se administra a los 15 meses y el refuerzo a los 6 años. En general, esta vacuna no suele producir fiebre ni otras complicaciones. La vacuna induce defensas contra el virus en alrededor del 96% de las personas en quienes no ha habido un contacto previo con el virus.

Se debe tener especial cuidado con los adolescentes varones que están cursando con esta infección por el riesgo de desarrollo de orquitis y epididimitis. Esta complicación suele seguir a los síntomas de la parotiditis en un periodo de 8 días, con un comienzo brusco de fiebre, nauseas, dolor abdominal y testicular; su duración aproximada es de 4 días. Esta complicación puede asociarse con una disminución en la fertilidad.