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La varicela

La varicela es una enfermedad infecciosa de las denominadas infantiles por acontecer normalmente en esa etapa de la vida, muy frecuente por su gran potencial de contagio. Está producida por el virus herpes zoster, el cual se transmite a través de las lesiones de la piel o por las secreciones respiratorias. Su periodo de incubación suele ser entre 2 y 3 semanas posteriores al contacto de una persona sana, sin haber pasado la enfermedad y normalmente no vacunada, con una afecta de varicela en el periodo eruptivo de la misma. .

La enfermedad se inicia con un cuadro catarral acompañado normalmente de fiebre, posteriormente aparecen en la piel unas lesiones que van evolucionando desde manchas en la piel o máculas que se sobreelevan, las denominadas pápulas que se llenan de líquido originando las vesículas, las cuales finalmente se rompen cubriéndose de una costra que nos marcará el final de la enfermedad, cuando todas las lesiones estén en dicho estadío.

Es importante indicar que para el diagnóstico visual de la varicela deberán coexistir a la vez los cuatro tipos de lesiones dérmicas, y cuando todas se hayan convertido en costras, será el momento de saber que la persona ya no contagia, pero durante unos días podrá presentar una convalecencia marcada por síntomas respiratorios, decaimiento y falta de apetito.

Las complicaciones son muy raras pero pueden aparecer meningitis, neumonías e incluso lesiones en córnea o queratitis que podrán afectar a la visión.

El tratamiento consiste en reposo en casa, sobre todo para evitar la propagación del virus, tratamiento sintomático a base de paracetamol o ibuprofeno. En algunos casos debido al gran picor que ocasiona, se recomienda algún antihistamínico para aliviarlo y si la afectación es muy grande y aparece en niños por debajo de los 6 meses, se utiliza el algún antivírico específico para el herpes. Además se recomiendan baños con soluciones antisépticas, corte y limpieza de las uñas para evitar infecciones por el rascado y posteriores marcas en la piel. Cuando todas las lesiones estén en fase de costra, el niño no contagia ya, y por tanto podrá volver al colegio. Esto sucede sobre los 7 días del inicio de la erupción.

En la actualidad, disponemos de una vacuna contra la varicela, que la Asociación Española de Pediatría recomienda que se administre entre los 12 y 15 meses de vida por vía subcutánea, y se repita una segunda dosis a los 3 años de la primera Estar vacunado protege en un porcentaje muy alto de casos, pero algún niño vacunado de varicela puede padecerla, aunque de forma muy leve y sin complicaciones. Haber pasado la enfermedad inmuniza de por vida.