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Los esguinces de tobillo

Los esguinces son lesiones de los ligamentos que unen los huesos entre sí. Se producen cuando los ligamentos se estiran demasiado o se desgarran. Cuando los ligamentos sufren una simple distensión o estiramiento, conservando su estructura, se llaman esguinces de grado I. Si sufren desgarros parciales son de grado II y si son completos (rotura), de grado III.

Son característicos de niños más mayores y adolescentes, ya que en edades próximas a la pubertad se produce un aumento de la elasticidad.

En niños más pequeños los ligamentos son más fuertes que las líneas de crecimiento de los huesos, lugar por donde se suelen romper (epifisiolisis).

El factor que más favorece sufrir un esguince de tobillo es haber tenido uno previamente.

Los esguinces producen dolor en el tobillo, dificultad al caminar o incluso al apoyar el pie. El dolor puede aparecer al comienzo o luego, más tarde, “cuando se enfría”. Además, suele hincharse el tobillo.

Se puede producir sobre esta zona, delante de la punta del hueso, un pequeño “huevo” también característico, por la rotura de pequeños vasos venosos sin mayor consecuencia ni relación con la gravedad del proceso. A veces se aprecia un hematoma.

La movilidad del tobillo no se afecta, pero se reproduce el dolor cuando, con el pie doblado hacia abajo, se gira luego hacia adentro, tensando la zona dolorida, la cual se puede señalar con la punta del dedo de forma muy precisa.

¿Qué debo hacer?

Primero es tratar la inflamación que se produce, aplicando hielo en la zona, elevando la pierna y evitando el apoyo del pie en el suelo. También se puede colocar un vendaje que comprima, de forma moderada, en forma de tobillera elástica o media de compresión de intensidad suave o moderada.

No está contraindicada la movilización pasiva precoz de la articulación o en los casos leves el apoyo ayudado con una muleta tras las primeras 48 horas, cuando el dolor lo permita. Solo se inmoviliza en los grados II y III, generalmente durante tres semanas. Además de lo anterior, se puede tomar algún medicamento como paracetamol o ibuprofeno para aliviar el dolor.