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¿Cómo desarrollar la empatía?

A todos nos preocupa la felicidad de nuestros hijos. Por ello, uno de los principales desvelos de los padres es transmitirles aquellos valores que en un futuro puedan ser la base de su felicidad. Y sin duda, la capacidad de desarrollar la empatía en los niños es uno de esos valores tan importantes.

La empatía es la capacidad que tenemos de ponernos en el lugar de los demás. Esto es, sin duda, algo fundamental para una adecuada convivencia social y que debe ser transmitido de padres a hijos.

¿Cómo enseñar empatía a los niños?

Lo primero que debemos enseñarles es a interpretar los sentimientos de los demás, tanto los positivos (como la alegría o la emoción) , como los negativos (como la rabia, la tristeza o el dolor).

Fomentar el desarrollo de esta habilidad desde que son pequeños es tarea de los padres y de los educadores. Trabajar esto en casa puede además mejorar la comunicación familiar. Frases como “entiendo que estás enfadado”, “siento que estés triste”, “ya veo que te sientes mal porque te has equivocado, pero mañana tienes otra oportunidad para intentar hacerlo mejor”… son ejemplos de cómo los padres pueden demostrar su empatía a los niños.

En ocasiones sucede que las emociones de los niños no son proporcionadas y llegan incluso a resultar incómodas para muchos padres. Algo que se da sobre todo con las emociones negativas como la rabia. Sin embargo, la empatía ayuda a reconocer y a aceptar esa emoción. Hay que entender y hacerles ver a los niños que el que las emociones sean positivas o negativas en sí mismas no están ni bien ni mal, y que es positivo que compartan lo que sienten en cada momento. Otra cosa distinta son las consecuencias de esas emociones, “puedes enfadarte, pero no puedes dar un golpe a la mesa por ello”, “puedes sentir rabia, pero no pegar”. De este modo le enseñarás a canalizar esos sentimientos. Y lo mejor en este sentido es que los padres den ejemplo de mesura, serenidad y control.

Fomentar la empatía en los niños dentro de la familia

Los niños que tienen hermanos encuentran en esta relación un campo de entrenamiento estupendo. Tener que compartir no solo lo material, sino también la atención o el afecto puede ayudarles a desarrollar determinadas habilidades: “Claro que quieres comerte toda la bolsa de chuches tú solo, pero tu hermano también quiere probarlas. Si compartes con él hoy, cuando él tenga chuches también te dará de las suyas”.

Conocer las consecuencias que tienen las conductas es otra de las cosas que ayudarán a cualquier niño a crecer en empatía. Este proceso, que lleva tiempo, supone la superación de las actitudes egoístas tan típicas en la infancia y el aumento de su autonomía y de la responsabilidad tanto hacia uno mismo como hacia el entorno social que les rodea.

Fomentar la empatía dentro de la familia es el primer paso para que se proyecte más delante hacia sus compañeros y amigos.