Efectos secundarios anestesia epidural en el parto » LetsFamily
efectos secundarios epidural

Efectos secundarios de la anestesia epidural

La anestesia epidural es una de las mejores alternativas para aliviar el dolor en el proceso del parto. En nuestro país es gratuita, sin embargo bastantes mujeres deciden renunciar a ella y otras tantas futuras mamás no lo tienen del todo claro a la hora de decidir si quieren solicitarla o no debido a sus efectos secundarios.

Es una técnica en la que, mediante una punción en la zona lumbar en la mayoría de los casos, se consigue anestesiar la parte inferior del cuerpo, incluido el abdomen. A la hora de optar por este tipo de anestesia, debes tener en cuenta que tiene efectos secundarios.

¿Cómo y cuándo se administra la anestesia epidural?

Para administrar la epidural se hace una punción entre dos  lumbares, generalmente entre la segunda y la tercera vértebra lumbar o entre la tercera y la cuarta. Primero se aplica un anestésico local y después ya se introduce una aguja con un catéter por el que circulará la anestesia durante el parto. La clave está en conseguir la dosis justa. En cuanto a cuándo ponerla, habitualmente se suele esperar a que haya comenzado la dilatación y las contracciones sean regulares, lo que indica que todo está en marcha. En cualquier caso, siempre hay tiempo para ponerla, al menos hasta los ocho o nueve centímetros de dilatación, cuando ya se considera que los preparativos y el tiempo que necesita la anestesia para hacer efecto tardarán más que el bebé en nacer (la anestesia necesita unos 20 minutos para hacer efecto).

¿Cuándo está contraindicada la epidural?

Si la mujer tiene problemas de coagulación por los que debe administrarse heparina, la epidural se tendrá que emplear entre 12 y 24 horas después de la administración del fármaco. Otro posible inconveniente es que haya habido una infección reciente en la zona donde tiene que hacerse la punción. Tampoco se administra si la madre es alérgica a los anestésicos locales.

Posibles efectos secundarios de la epidural

Puede prolongar el proceso de parto

La epidural provoca que la parturienta adopte una postura menos activa durante el parto. Al no percibir las contracciones con la misma intensidad, ni sentir la parte inferior del cuerpo, no tiene la necesidad de empujar y por lo tanto, no podrá colaborar de la misma forma. La anestesia debilita las contracciones, por lo que el parto se ralentiza.

Incrementa las posibilidades de un parto asistido

El hecho de que el uso de epidural reste capacidad de empujar a la mujer y provoque que el parto se dilate, puede hacer necesaria la utilización de fórceps o ventosa.

Dolor de cabeza

Si al inyectar la anestesia en la espina dorsal la aguja profundiza mucho es probable que aparezcan cefaleas y/o vértigos durante los días posteriores. No suelen durar más de 3 o 4 días. También se ha relacionado con un mayor riesgo de padecer fiebre durante el parto.

Prurito

Es común la aparición de prurito o picazón.

Sensación de calambres en las piernas

La epidural puede desencadenar calambres o causar sensación de descargas eléctricas en las extremidades inferiores. Este malestar desaparecerá en unas horas.

Náuseas

También se ha detectado una mayor incidencia de náuseas, mareos y vómitos.

Dolores de espalda

Es probable sentir molestias en la zona de la espalda donde se ha colocado el catéter de la anestesia. Es un dolor temporal que remitirá en poco tiempo.

Fracaso de la epidural

El espacio donde se debe inyectar es pequeño, por lo que la aplicación del producto anestésico requiere de mucha precisión. Puede ocurrir que, si la parturiente no colabora adecuadamente, no sea posible pinchar en la zona exacta y la anestesia no cumpla su función. Igualmente, a pesar de haber sido administrada correctamente, puede no surtir el efecto deseado. O bien, puede fracasar parcialmente y que solo quede insensibilizada una parte del cuerpo y la otra no.

Algunos mitos

  • Hace tiempo era habitual asociar el dolor de espalda crónico con el uso de la anestesia epidural durante el parto. Si bien parece que diversos estudios han demostrado que el responsable de esta dolencia es el propio embarazo y no la epidural.
  • Otro de los efectos secundarios, sin fundamento alguno, es el de la incompatibilidad con la lactancia materna. Se creía, erróneamente, que la anestesia afectaba a la capacidad para dar de mamar.
  • En el caso de los partos naturales en que la decisión sea epidural o nada, se ha de pensar con calma la respuesta, pues como ya hemos visto, la anestesia epidural tiene efectos secundarios.
  • La anestesia epidural se lleva aplicando con éxito en cirugía más de setenta años. Es una técnica de anestesia utilizada para las intervenciones de abdomen y extremidades.
  • Este tipo de anestesia ha adquirido cierta relevancia por su papel paliativo del dolor en el parto, aunque a la hora de tomar la decisión de aplicarla, se ha de tener en cuenta que la anestesia epidural tiene efectos secundarios.